Tous les animaux communiquent

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Tous les animaux, y compris les humains, communiquent. Qu’il s’agisse d’un chien aboyant un avertissement, d’un chat courbant le dos ou d’un cri de grillon, les animaux s’envoient constamment des messages entre eux. Les scientifiques qui étudient la communication entre les animaux tentent de comprendre la neurobiologie de la production et de la perception du son. Ils sont intéressés à comprendre comment le cerveau humain et le cerveau primate non humain perçoivent la parole. Certaines zones du cerveau ont été cartographiées et reliées aux capacités de communication. Le planum temporale (PT) est largement accepté comme un élément clé de la zone linguistique du cerveau du Wernicke, qui évalue la signification des mots contenus, et est lié à des comportements présumés être distinctement humains, y compris le talent musical et la faculté de toucher (que l’on soit droitier ou gaucher), ainsi que les troubles de communication comme la dyslexie (un trouble des capacités à lire). Les sites linguistiques de l’hémisphère gauche, qui peuvent aussi comprendre le PT, sont utilisés par les personnes nées sourdes qui utilisent la langue des signes comme forme de communication.

Le TP et ses caractéristiques particulières dans le contrôle des comportements de communication sont largement acceptés par les communautés scientifiques comme étant uniquement humains. Cependant, une nouvelle recherche innovatrice dirigée par le Dr Patrick Gannon de la Mount Sinai School of Medicine a révélé que le modèle anatomique et la taille relative de l’EA dans le cerveau du chimpanzé correspondent exactement à l’EA des humains. Les gestes, les grognements et les sifflements ne rivalisent peut-être pas avec un poème de Shakespeare, mais la région du cerveau qui génère ce type de langage chez les chimpanzés est semblable à celle que l’on retrouve dans le cerveau humain.

D’autres scientifiques interprètent les nouvelles preuves comme signifiant que même si les chimpanzés et autres grands singes peuvent avoir des systèmes de communication plus complexes qu’on ne le pensait auparavant, ces systèmes ne constituent toujours pas un langage. Ils croient que bien que nous ayons une région cérébrale ancestrale fondamentalement similaire, la région PT n’a pas développé un rôle fonctionnel dans les tâches de communication chez les chimpanzés comme elle l’a fait chez les humains, et qu’elle sert à d’autres fins.

Chez l’homme, cette partie de la région cérébrale (PT) semble très importante pour le traitement d’autres types d’informations associées à la communication (PAS seulement la langue), comme le geste, le visuel, le physique, le tactile (toucher) et le vocal/auditionnel. On pense qu’il est le centre des capacités de communication de l’homme.

Chez les oiseaux, la recherche fournit également des informations utiles sur la communication. Il est possible de déterminer quels aspects du son sont importants pour que les tamarins puissent dire : “C’est un long appel” ou “C’est un gazouillis alimentaire”. Ce genre de travail comportemental est essentiel parce qu’il fournit aux neurobiologistes l’information dont ils ont besoin pour commencer à poser des questions sur la façon dont le cerveau capte les sons, par exemple, “Quelles sont les zones du cerveau les plus actives ? “Quels sont les circuits qui nous permettent de décoder les signaux ?” Au fur et à mesure que les spécialistes du comportement travailleront avec les neuroscientifiques, nous comprendrons mieux comment le cerveau a évolué pour décoder ce qui est si important pour les interactions sociales chez les humains et les animaux non humains : un système de communication qui transmet des informations sur les émotions et la pensée.

Contrairement aux oiseaux et aux autres animaux qui communiquent par leur comportement, les êtres humains ont un cerveau complexe qui a évolué de façon à permettre à l’être humain d’inventer et de réinventer (ou de modifier) des façons de communiquer. Les méthodes utilisées par les humains pour communiquer sont en constante évolution. Depuis que les humains ont développé le langage, nous avons été occupés à le modifier. Aujourd’hui, nous utilisons des centaines de langues différentes pour nous transmettre des messages entre nous.

L’un des meilleurs exemples de la façon dont les humains ont modifié leurs capacités de communication est l’avènement d’Internet et du courrier électronique (courriel). Ces technologies étaient absentes de nos vies il y a 15 ans et sont récemment devenues aussi importantes que les anciens moyens de communication, tels que la conversation, les conversations téléphoniques, les lettres, etc.