Pommes de terre irlandaises

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La pomme de terre irlandaise est l’un des légumes les plus populaires des États-Unis. L’Américain moyen mange environ 125 livres de pommes de terre et de produits à base de pommes de terre chaque année.

La partie comestible de la plante est une tige souterraine appelée un tubercule (et non une racine). La pomme de terre irlandaise contient 2 % de protéines et 18 % d’amidon. Elles sont une source peu coûteuse de glucides et, lorsqu’elles sont préparées correctement, elles fournissent de bonnes quantités de vitamines et de minéraux.

La pomme de terre irlandaise est une culture de saison fraîche ; elle pousse mieux au début du printemps et à la fin de l’automne, lorsque les jours sont chauds et les nuits fraîches. Toutefois, le sommet de la plante ne peut pas résister au gel.

Variétés
Les pommes de terre irlandaises les plus courantes sont de couleur rouge ou blanche. La plupart des variétés rouges se conservent plus longtemps que les variétés blanches ; d’autre part, la plupart des variétés blanches ont de meilleures qualités de cuisson que les variétés rouges.

De nombreux jardiniers en plantent quelques-unes au printemps. Les blanches sont utilisées en premier et les rouges sont conservées pour un usage ultérieur. Plusieurs variétés poussent bien au Texas :

La chair rouge : Norland rouge foncé, Norland, LaSoda rouge et Viking
La chair blanche : Atlantic, Gemchip, Kennebec et Superior
La chair jaune : l’or du Yukon
Russet : Century Russet, Norgold M, et Russet Norkatah
Sélection du site
Pour une production optimale, les pommes de terre ont besoin du plein soleil. Elles se développent mieux dans un sol meuble, bien drainé et légèrement acide. Les sols mal drainés entraînent souvent de mauvais peuplements et de faibles rendements. Les sols lourds peuvent rendre les tubercules petits et rugueux.

Préparation du sol
Avant de bêcher, enlevez les pierres, les déchets et les gros bâtons du sol. Bêchez la terre à une profondeur de 8 à 12 pouces en retournant la terre pour couvrir toute la matière végétale.

Préparation des semences
Contrairement à la plupart des autres légumes, les pommes de terre irlandaises ne sont pas cultivées à partir de semences. Au lieu de cela, des morceaux de la pomme de terre elle-même forment de nouvelles plantes. Achetez de bonnes pommes de terre de semence qui sont exemptes de maladies et de produits chimiques. N’achetez pas de pommes de terre dans une épicerie pour les planter.

La pomme de terre de semence contient des bourgeons ou “yeux” qui germent et se transforment en plantes. Le morceau de semence fournit de la nourriture à la plante jusqu’à ce qu’elle développe un système racinaire. Si la semence est trop petite, elle produira une plante faible. Une livre de pommes de terre de semence produira 9 à 10 morceaux de semence.

Pour une culture de printemps, coupez les grosses pommes de terre de semence en morceaux pesant environ 1½ à 2 onces, soit à peu près la taille d’un œuf de poule moyen. Chaque morceau de semence doit avoir au moins un bon œil (Fig. 4).

Coupez les graines 5 ou 6 jours avant la plantation. Tenez les graines coupées dans un endroit bien ventilé afin qu’elles puissent cicatriser pour éviter qu’elles ne pourrissent lorsqu’elles sont plantées par temps froid, humide ou très chaud. Les plantes tuées par une gelée printanière tardive ne reviendront pas si le morceau de graine est pourri.